COOPERATION BILATERAL

LE BENIN ET LES ETATS-UNIS D’AMERIQUE : UNE COOPERATION DYNAMIQUE

Visite d’Etat du Président Georges Bush à Cotonou en 2004, sélection du Bénin à deux (02) programmes du Millénium Challenge Corporation (MCC), financements divers de l’Agence des Etats-Unis pour le Développement International (USAID) ou encore les interventions des Volontaires du Corps de la Paix américain au Bénin, voilà autant d’acquis de la coopération entre le Bénin et les Etats-Unis d’Amérique, deux pays aux valeurs communes, dont les relations s’intensifient depuis 1960.

IDENTIFICATION

Bénin

1 –   Appellation officielle du pays : République du Bénin

2 –   Chef de l’Etat et de Gouvernement : S.E.M. Patrice Talon

3-    Superficie : 112.622 km²

4 –   Population : 10.900.000 habitants (2016)

5 –   Capitale       : Porto-Novo

6 –   Villes principales : Cotonou, Djougou, Parakou, Abomey

7-    Langue officielle : français

8-    Langue-(s) courante-(s) : français, fon, yoruba

9-    Monnaie : Franc CFA (500 FCFA = 1 US dollar)

10- Fête nationale : 1er août (proclamation de l’indépendance en 1960)

Etats-Unis d’Amérique

1 – Appellation officielle du pays : Etats-Unis d’Amérique

2-   Chef de l’Etat et de Gouvernement : Donald Trump

3 – Superficie : 9.629.048 km²

4 – Population : 320.206.000 habitants

5 – Capitale : Washington, D.C.

6 – Langue officielle : Anglais

7-   Monnaie : Dollar US (500 FCFA = 1 dollar us)

8-   Fête nationale : 4 juillet (proclamation de l’indépendance en 1776)

  1. Les relations diplomatiques entre les deux Etats : Chronologie des événements.

L’établissement des relations diplomatiques entre le Bénin et les États-Unis d’Amérique remonte en 1960. Dans un message de félicitations du Président Dwight D. Eisenhower au Premier ministre Maga Les Etats-Unis ont très tôt reconnu la République du Dahomey le 1er août 1960 date de son indépendance et de son accession à la souveraineté internationale.

Les relations diplomatiques ont été établies le 1er août 1960, lorsque Donald R. Norland a pris ses fonctions de Chargé d’Affaires par intérim des Etats-Unis près le Bénin. Il avait présenté ses lettres de créance le 31 juillet 1960 pour prendre effet le jour suivant.

Très rapidement, l’Ambassade Cotonou est créée le 15 février 1961, avec Converse Hettinger comme Chargée d’Affaires ad intérim, tandis que le premier Ambassadeur des Etats-Unis près le Bénin nommé le 14 octobre 1960, Monsieur Borden Reams résidait en Côte d’Ivoire.

De son côté, le Bénin nomme Monsieur Louis Ignacio-Pinto premier ambassadeur du Dahomey le 14 mars 1961. L’Ambassade sera ouverte un mois plus tard, au 2767 Cathedral avenue à Washington D.C. le 17 avril 1961, la deuxième ambassade du Bénin sur la scène diplomatique après celles de Paris et avant celle de Bonn.

Après une période d’instabilité politique toutefois pacifique entre 1960 et 1972, suivie par le règne du parti unique de type marxiste-léniniste jusqu’au début des années 1990, les relations bénino-américaines vont connaitre une amélioration très sensible dès 1990, grâce à l’engagement du Bénin sur la voie de la démocratie multipartite.

Depuis cette date, la constance dans les domaines de la coopération entre les deux pays dénote de l’excellence de leurs relations depuis plus d’un demi-siècle. Ceci est le fruit du respect de valeurs que partagent le Bénin et les États-Unis d’Amérique notamment la démocratie et la libéralisation économique.

En 2001, le Bénin relocalise les locaux de l’Ambassade avec l’acquisition d’un nouvel immeuble au 2124 Kalorama Road N.W. Washington D.C., 20008.

Le Bureau de l’Agence des Etats-Unis pour le Développement International (USAID) est quant à lui ouvert en décembre 1991 à Cotonou.

Le 08 juillet 2015, les Etats-Unis inaugurent les nouveaux locaux de leur Ambassade à Cotonou, à l’occasion de la célébration du 239ème anniversaire de l’indépendance des Etats-Unis d’Amérique.

Afin de suivre la coopération entre les deux Etats, une Commission Mixte Bénino-Américaine a été créée à Cotonou par un protocole d’accord le 19 janvier 1996.

  1. Etat de la coopération : Que retenir ?

Les Etats-Unis appui le Bénin dans plusieurs secteurs à travers plusieurs programmes :

  • Au niveau de l’USAID:

  • le ‘‘Programme Intégré de Santé Familiale’’ ;

  • le ‘‘Programme Education de Base’’ ;

  • le projet « Justice et Droits des Femmes et des Filles au Bénin »

  • le projet « EMPOWER » qui vise à sensibiliser la société sur les violences faites aux femmes et dans sa nouvelle approche, à la prise en charge des victimes dans des centres intégrés de coordination.

  • Le Millenium Challenge Account (MCA Bénin) :

L’éligibilité du Bénin au premier programme du Millennium Challenge Account est intervenue en avril 2004. L’Accord de don a été signé le 22 février 2006 portant sur un montant de 307,298 millions de dollars US. La contrepartie béninoise s’élevait à 7,5 milliards de francs CFA.

Le MCA I a permis une série d’investissements stratégiques dans quatre (04) domaines d’intervention que sont l’accès au foncier ; l’accès aux services financiers ; l’accès à la justice et l’accès aux marchés.

Ce premier compact s’est achevé, le 06 octobre 2011.

Le 10 décembre 2014, le Bénin a été élu pour exécuter un deuxième programme du MCA. L’Accord de don a été signé le 09 septembre 2015 à Washington D.C pour un montant de 375 millions de dollars US avec une contrepartie de 17 milliards de francs CFA pour le Gouvernement du Bénin. Le MCA II est intégralement consacrée au développement du secteur de l’énergie au Bénin.

  • Young African Leaders Initiative (YALI) :

C’est une initiative du Président OBAMA qui permet d’accueillir, chaque année, à Washington D.C., plus de cinq cents (500) jeunes africains pour suivre des formations de renforcement de capacité en matière de leadership, d’entrepreneuriat, de faire connaissance entre eux et de saisir toutes les opportunités que peut leur offrir une telle rencontre.

  • La loi « Africa Growth Opportunity Act » (AGOA):

Initiative du Président Georges W. BUSH, la première loi AGOA est venue à échéance en 2015, et fut renouvelée par le Congrès américain pour une nouvelle période de dix (10) ans sous l’administration du Président OBAMA.

Le commerce entre le Bénin et les États-Unis est faible, mais l’intérêt pour les produits américains est en croissance. Les exportations des États-Unis vers le Bénin comprennent les véhicules, le pétrole, les machines, les expéditions de faible valeur et la parfumerie / cosmétiques. Les importations américaines en provenance du Bénin comprennent le beurre de karité et les noix de cajou.

  • Equal Future Partnership :

L’objectif du Partenariat pour un futur égalitaire est de parvenir à l’autonomisation politique, économique et juridique des femmes, par l’augmentation du nombre de femmes aux postes de direction dans tous les secteurs de la vie publique et dans le secteur privé, la réduction de l’écart de rémunération entre les sexes, le règlement des questions liées à la discrimination en milieu de travail, la promotion de l’entrepreneuriat féminin, etc.

  • Activités des volontaires du Corps de la Paix :

Chaque année, c’est une cinquantaine de nouveaux Volontaires du Corps de la Paix américain qui prêtent serment à Cotonou. Les Volontaires américains sont ensuite répartis dans les communes du Bénin pour intervenir dans les secteurs de l’Education, la Santé, l’Environnement, les Petites et Moyennes Entreprises. Au terme de leur mission, une cérémonie de remise de certificat a généralement lieu, marque de gratitude du Peuple et du Gouvernement béninois.

  • La coopération militaire :

La coopération militaire est essentiellement axée sur le renforcement des capacités des Officiers des Forces Armées Béninoises et à des dons d’équipements médicaux et militaires.

  1. Mieux connaitre l’Ambassade du Bénin à Washington D.C.

L’Ambassade du Bénin à Washington D.C. est l’une des missions diplomatiques les plus importantes du Bénin à l’étranger de par ses attributions. Poste à compétence mixte, il couvre des activités tant au plan bilatéral qu’au plan multilatéral.

Au plan bilatéral, sa juridiction couvre les Etats-Unis d’Amérique, le Mexique, les Bahamas et la Barbade.

Au plan multilatéral, l’Ambassade sert de liaison pour les activités avec le FMI et la Banque Mondiale, de même qu’avec l’Organisation des Etats Américains (OEA).

La mission de l’Ambassade consiste à mettre en œuvre dans les pays de la juridiction, la politique étrangère du Bénin telle que définie par le Président de la République. Cela passe par la représentation des intérêts de l’Etat béninois et de ses ressortissants dans les pays de la juridiction, le renforcement de la coopération ou encore les actions de rayonnement du Bénin à l’extérieur.

Pour réussir sa mission, l’Ambassade dispose de services qui, sous l’autorité de l’Ambassadeur Chef de Mission, sont chargés de l’exécution quotidienne du Plan de Travail Annuel (PTA) du poste. Ces services sont :

  • Le Service Politique et Juridique (SPJ) ;

  • Le Service Economique et Commercial ;

  • Le Service des Affaires Culturelles ;

  • Le Service Consulaire ;

  • Le Service administratif et financier.

Depuis l’élection du Président Patrice Talon, une nouvelle diplomatie d’influence est en marche à l’Ambassade : le rayonnement du Bénin par la promotion des arts et de la culture. L’Ambassade en étroite collaboration avec les services du Ministère de la Culture du Bénin et de l’Agence Nationale des Patrimoines et de Développement du Tourisme s’efforce de faire de la destination Bénin une priorité de ses activités, notamment grâce à la promotion culturelle.

Il en est de même en matière économique et commerciale. En effet, avec 45 projets phares, complétés par 95 projets sectoriels, le Programme d’Action du Gouvernement « Bénin Révélé » nécessite environ 9039 milliards de FCFA de financement, dont 61% devant provenir du secteur privé. L’Ambassade travaille donc en étroite collaboration avec le secteur privé américain et la diaspora béninoise afin de promouvoir les investissements américains au Bénin.

Enfin, s’agissant des services aux compatriotes, les réformes engagées permettent désormais d’accomplir de façon diligente les actes d’état civil. S’agissant en particulier du passeport biométrique, l’Ambassade fait partie des onze (11) postes diplomatiques et consulaires du Bénin dans le monde à posséder le kit d’enrôlement biométrique qui permet aux compatriotes d’accomplir les formalités d’établissement du passeport biométrique sur place à Washington D.C.

Liste des Ambassadeurs du Bénin aux USA

  1. Louis Ignacio-Pinto : 14 mars 1961 ;

  2. Maxime-Léopold Zollner de Medeiros : 1er mai 1967 ;

  3. Wilfred Raoul Eugène de Souza : 21 septembre 1970 ;

  4. Tiamiou Adjibadé : 20 mars 1973 ;

  5. Saturnin Kaori Koaovi Soglo : 15 octobre 1975 ;

  6. Setondji Thomas Boya : 09 janvier 1976 ;

  7. Guy-Landry Hazoume : 02 juin 1983 ;

  8. Theophile Nata : 20 juin 1988 ;

  9. Candide Pierre Ahouansou : 27 août 1990 ;

  10. Lucien Edgar Tonoukouin : 09 novembre 1994 ;

  11. Segbe Cyrille Oguin: 21 février 2001;

  12. Omar Arouna: 16 mai 2014;

  13. Hector Posset: 2016-2019.

  14. Jean-Claude do Rego: Depuis Juillet 2020

Liste des Ambassadeurs des Etats-Unis au Bénin

  1. Borden Reams : 14 octobre 1960 ;

  2. Robinson Mcllvaine : 22 juin 1961 ;

  3. Clinton Knox : 9 juillet 1964 ;

  4. Matthew Looram Jr : 27 mai 1969 ;

  5. Robert Anderson : 15 février 1972 ;

  6. James Engle : 23 juillet 1974 ;

  7. George Moose 7 octobre 1983 ;

  8. Malter Edward Stadler : 16 octobre 1986 ;

  9. Harriet Winsar Isom : 21 novembre 1989 ;

  10. Ruth Davis : 17 août 1992 ;

  11. John Yates : 3 novembre 1995 ;

  12. Robert Felder : 22 octobre 1998 ;

  13. Pamela Bridgewater : 15 septembre 2000 ;

  14. Wayne Neil : 16 avril 2003 ;

  15. Gayleatha Brown : 25 juillet 2006 ;

  16. James Knight : 7 août 2009 ;

  17. Michael Raynor : 24 mai 2012 ;

  18. Lucy Tamlyn : 23 octobre 2015.